La laïcité, qu'ossa donne?

ECR - Éthique et culture religieuse


Avec la fin de l'année vient le moment de débarrasser son bureau de tout ce qui y traîne. En faisant le ménage, j'ai découvert sous une pile un vieux texte un peu jauni et aux coins racornis. Il s'agissait du rapport de l'écrivain Régis Debray sur l'enseignement du fait religieux à l'école.
En 2002, comme nous, la France s'était posé la question de la religion à l'école. Mais elle y avait apporté une réponse radicalement différente. Pendant que nous «accommodions» nos vieux cours de morale pour en faire un fourre-tout qui a finalement mécontenté tout le monde, les écoles françaises choisissaient de renforcer les cours d'histoire, de littérature et de philosophie pour y intégrer pleinement la culture religieuse. Exactement comme vient de le proposer Pierre Curzi. Si cette réforme a fait consensus contrairement à la nôtre, on le doit à l'orientation proposée alors par Régis Debray.
Son texte de 35 pages est un bijou de clarté. Tout le contraire de la logorrhée moraliste du cours Éthique et culture religieuse (ECR). Le titre, L'enseignement du fait religieux dans l'école laïque, ne laisse aucune ambiguïté. Il s'agit d'enseigner un phénomène observable et de le faire dans une perspective résolument laïque. Rien à voir avec le programme d'ECR dont l'intitulé, Pour vivre ensemble dans le Québec d'aujourd'hui, pourrait être celui d'un cours de développement personnel. Dans les 180 pages des programmes du primaire et du secondaire, on trouve à peine trace du mot «laïcité». Au lieu de se contenter de transmettre des connaissances vérifiables, les auteurs se fixent pour objectif rien de moins que d'apprendre aux élèves... «à dialoguer»! Et pourquoi pas à aimer leur prochain?
Mais les différences ne s'arrêtent pas là.
Les auteurs du programme d'ECR n'ont jamais été capables de démontrer la nécessité d'un cours à part. L'idée avait aussi été envisagée en France. Debray expliqua son refus par la nécessité de ne pas «réserver au fait religieux un sort à part, en le dotant d'un privilège». Plus question d'oublier les religions, mais pas question de leur reconnaître «un quelconque monopole du sens» à côté des «sagesses», des «philosophies», des «savoirs» et de «l'art lui-même». Il n'y a «ni exclusivité ni supériorité a priori» des religions, dit Debré, qui n'a rien d'un laïcard. Au contraire, la culture religieuse ne saurait être séparée de la culture tout court: «traditions religieuses et avenir des Humanités sont embarqués sur le même bateau».
Loin de ce parti pris culturel rigoureux, le programme d'ECR n'est qu'un compromis boiteux entre nos anciens cours de morale et l'urgence d'intégrer pleinement la culture religieuse à l'école laïque. C'est pourquoi il mécontente à la fois les non-croyants, en réservant un statut privilégié aux religions, et les croyants, en mélangeant toutes les croyances dans une soupe devenue indigeste.
Mon collègue Antoine Robitaille faisait récemment cette révélation stupéfiante: un cahier d'ECR demandait aux élèves de décliner leur sexe en leur offrant la possibilité de cocher une troisième case: «je ne sais pas encore [à quel sexe j'appartiens!]». On connaît aussi cet exercice délirant pratiqué dans plusieurs écoles et qui consiste à demander aux élèves de redessiner le drapeau du Québec avec de nouveaux symboles «plus inclusifs». Ces dérapages ne sont pas des erreurs de parcours. Ils sont le résultat d'une idéologie qui glorifie toutes les identités quelles qu'elles soient.
Le professeur de philosophie Georges Leroux l'affirme en toutes lettres: il faut «inculquer le respect absolu de toute position religieuse». Pourtant, tous les choix religieux ne sont pas respectables, qu'on pense à la polygamie, à l'excision et même au port de la burqa. Loin de défendre la laïcité et l'identité québécoise, le programme se contente d'«ajuster» l'école aux «mentalités [qui] fluctuent au gré d'influences venues de partout». La société devient alors un rassemblement de communautés qui n'ont plus en commun que des droits élémentaires, d'où l'insistance du cours sur la seule charte des droits et le refus obstiné de parler d'identité nationale.
À cette tolérance absolue, à cette négociation permanente, Debré oppose la laïcité. Celle-ci n'est pas une option parmi d'autres puisqu'elle rend seule possible la coexistence de tous dans un cadre national. La laïcité n'a rien à voir avec les accommodements raisonnables. Elle garantit la liberté de religion tout en préservant un espace public. On chercherait en vain la trace d'une telle réflexion dans le programme d'ECR, qui se contente de prôner de façon irresponsable le respect de tous les phénomènes religieux sans distinction. Tout comme on y chercherait en vain le mot «nation» qui reste pourtant le seul socle permettant d'éviter l'effritement et d'accueillir justement ces immigrants «venus de partout».
Finalement, j'ai remis le texte sur le dessus de la pile, convaincu qu'il me servirait encore l'année prochaine.
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crioux@ledevoir.com
Le rapport de Regis Debray


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