Les Innus écriront leur histoire pour le 400e

Québec 2008 - 400e anniversaire de la fondation du Canada?...



Samson, Claudette
Les Innus profiteront du 400e anniversaire de la ville de Québec pour relater leur propre version de leurs premiers contacts avec les Européens, dans un volume devant être lancé au printemps ou au début de l'été 2008.
La fondation Utepi (mot signifiant racines, en langue montagnaise), créée en 2005, se donne pour mission d'écrire, illustrer et diffuser l'histoire des Premières Nations du Québec. Et les Fêtes du 400e sont une occasion en or pour amorcer cette démarche, explique la directrice générale, Josée Leblanc, elle-même fille d'un père innu et d'une mère québécoise.
La fondation s'est adjoint l'ethnologue innu Jean-Louis Fontaine, qui écrira le livre avec sa conjointe québécoise Josée Laflamme, elle aussi ethnologue.
Leur propre association, celle d'un Innu, d'une Métisse et d'une Québécoise blanche, représente bien l'esprit qui anime cette démarche, explique le trio en entrevue.
Le livre sera en outre illustré par 40 toiles devant être produites par le peintre innu Ernest Dominique. Ces tableaux devraient ensuite être exposés au Musée de la civilisation au cours de 2008, selon Josée Leblanc, qui est aussi la conjointe de l'artiste. Ils seront réalisés sur des peaux de caribou, à l'aide de couleurs obtenues de façon naturelle, dit-elle.
Quant au livre, il permettra à la fois aux Innus de renouer avec leur propre histoire, largement méconnue, et aux non-autochtones de mieux la connaître, expliquent les écrivains.
Ceux-ci disent vouloir offrir autre chose que les traditionnelles quatre ou cinq pages consacrées aux peuples autochtones dans les livres d'histoire du Québec. Ils traiteront aussi bien des apports positifs de la culture blanche que de ce qu'elle leur a fait perdre.
Ils espèrent d'ailleurs que leur livre sera offert aux élèves québécois en tant qu'ouvrage "libre et complémentaire", selon le jargon bureaucratique.
Afin de financer le projet du livre, un tournoi de golf aura lieu le 15 septembre au club de Stoneham. Celui-ci devrait réunir diverses personnalités, dont le vice-chef de l'Assemblée des Premières Nations du Québec et du Labrador, Ghislain Picard, et le ministre délégué aux Affaires autochtones, Geoffrey Kelley.


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