Bois d’oeuvre: les États-Unis tranchent contre le Canada

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Le protectionnisme américain contre les intérêts québécois

À l’approche du temps des Fêtes, la Commission américaine internationale pour le commerce (USITC) n’a pas fait de cadeaux aux producteurs canadiens de bois d’oeuvre, jugeant que leurs exportations portaient préjudice à leurs concurrents américains.



Lors d’un vote à Washington, jeudi, les quatre représentants de l’agence américaine se sont rangés unanimement derrière les arguments de la coalition américaine du bois d’oeuvre. Les détails entourant la décision de la USITC devraient être dévoilés dans deux semaines.



Cela signifie que les producteurs canadiens ne pourront récupérer les sommes versées — environ 500 millions — en droits punitifs jusqu’à présent.



À Ottawa, le ministre fédéral des Ressources naturelles, Jim Carr, a une fois de plus remis en question la légitimité des mesures punitives américaines, rappelant qu’elles étaient contestées par son gouvernement. « Je comprends l’anxiété [de l’industrie] provoquée par ces droits, a-t-il expliqué. Malheureusement, ce n’est pas la première fois que cela se produit. »



Le mois dernier, le département américain du Commerce avait abaissé légèrement les mesures préliminaires imposées plus tôt cette année sur les exportations canadiennes. Ainsi, pour la plupart des producteurs canadiens, les droits compensatoires et antidumping totalisaient 20,83 %, comparativement à 26,75 % au moment des décisions préliminaires. Les tarifs ont provoqué une hausse des prix du bois de sciage, faisant grimper les coûts entourant la construction d’une maison aux États-Unis.



Selon un porte-parole de Produits forestiers Résolu, Seth Kursman, les États-Unis vont conserver les sommes déposées par les producteurs canadiens dans l’espoir d’inciter Ottawa à signer une entente désavantageuse. « L’industrie américaine vante sa prospérité depuis plus d’un an, a-t-il indiqué par courriel. Elle n’a jamais fait autant d’argent. La part canadienne du marché américain est demeurée sous la barre de 34 %. »



Sans surprise, la coalition américaine du bois d’oeuvre, qui avait déposé sa plainte auprès des autorités américaines il y a environ un an, a salué la décision prise par la USITC. Puisque les règles du jeu seront maintenant équitables, l’industrie américaine, qui représente quelque 350 000 emplois, aura l’occasion d’être concurrentielle, a fait valoir la coalition par voie de communiqué. « Les preuves présentées à la USITC sont claires, soit que les subventions massives octroyées par le gouvernement canadien à ses producteurs et le dumping effectué par ces derniers ont porté préjudice aux producteurs américains », a souligné son coprésident, Jason Brochu.


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