Graeme Roustan est déterminé à acheter le quotidien «La Presse»

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Rachat de La Presse : « Le papier n’est pas mort. Seules les vieilles idées le sont! »


L’homme d’affaires Graeme Roustan est déterminé à acheter le quotidien «La Presse» et transformer en profondeur son modèle d’affaires.


Dans une entrevue exclusive accordée à TVA Nouvelles, l’ancien dirigeant de l’équipementier Bauer Graeme Roustan dévoile son plan et confie vouloir ramener une édition papier et une formule d’abonnement, disparues depuis décembre 2017.


M. Roustan est à la tête d’un groupe d’investisseurs qui tentent de convaincre les actionnaires de contrôle de Power Corporation, Paul et André Desmarais, de se départir de «La Presse».


«Une édition complètement sur la tablette numérique est une erreur majeure, s’exclame-t-il. Le papier n’est pas mort. Seules les vieilles idées le sont!»


À l’instar du New York Times, «La Presse» devrait publier une édition papier, à commencer par le week-end, et miser sur une formule d’abonnement sur le web, estime l’homme qui est déjà propriétaire du magazine The Hockey News. «Cela diminuerait la dépendance aux revenus publicitaires qui sont en décroissance.»


Si les états financiers du quotidien ont toujours été gardés secrets, il estime néanmoins que sa valeur ne se compte pas en centaines de millions de dollars, mais plutôt en millions.


«Les propriétaires actuels perdent de l’argent. Alors j’achèterais essentiellement une marque, qui par ailleurs est très solide», souligne le multimillionnaire sherbrookois.


Il entend partager son projet et ses idées avec les actionnaires et les hauts dirigeants de Power Corporation lors de l’assemblée annuelle du conglomérat, ce vendredi, à Montréal.


Garder les emplois


«Je crains que «La Presse» ne soit obligée de procéder à de nombreux licenciements avec le modèle actuel», souligne le PDG de Roustan Media.


S’il réussit à mettre la main sur le quotidien, il tentera de conserver tous ses employés, en plus de les consulter sur les décisions qu’il entend prendre.


«La première chose que je ferai, si j’ai la chance de devenir propriétaire, est de rencontrer les employés pour recueillir leur point de vue. Ce sont eux qui savent ce qui va bien et ce qui ne tourne pas rond!»


Est-ce que Power Corporation est prête à vendre «La Presse» qu’elle possède depuis 1967? Lui-même détenteur d’actions de Power Corporation, Graeme Roustan soutient avoir convaincu plusieurs autres actionnaires influents de l’intérêt de se départir des actifs médiatiques.


«Si l’entreprise se débarrassait de ses actifs jugés non essentiels, je pense que l’action pourrait doubler», conclut-il.