Marie-Maude Denis et Patrick Lagacé dénoncent des méthodes d’enquête déshonorantes

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« Politisation de l’information » et « climat de paranoïa » à l’Hôtel de Ville depuis que l’administration Coderre est au pouvoir






Les méthodes de surveillance intrusives et les moyens considérables déployés par les policiers pour traquer les sources journalistiques ont choqué les journalistes Marie-Maude Denis et Patrick Lagacé, qui ont témoigné jeudi devant la commission Chamberland.


 

Marie-Maude Denis juge que la surveillance dont elle a fait l’objet pendant cinq ans par la Sûreté du Québec a été « extrêmement intrusive ». Lors de son témoignage, la journaliste d’ICI Radio-Canada s’en est prise à l’enquêteur qui, pour obtenir l’autorisation d’épier ses communications, a prétendu qu’elle avait eu une liaison avec l’ancien chef de l’escouade Marteau Denis Morin.


 

« Il n’y a pas le début du commencement d’une once de vérité dans cette allégation, a lancé Marie-Maude Denis. Je trouve ça vraiment déshonorant pour tous les policiers et les policières qui ont le souci de la vérité que des calomnies pareilles se trouvent dans des documents judiciaires. »



Comme citoyen, j’ai été effrayé par ce que j’ai vu [...] Je suis sorti de cette saga-là avec une confiance ébranlée envers la police.

Patrick Lagacé

 

« Mais je ne suis pas super-surprise, a-t-elle poursuivi. De tout temps, [lorsque] des femmes réussissent en journalisme, il y a eu des rumeurs et des allusions d’histoires de chambre à coucher. On n’est pas surpris de ça. Mais que ça se retrouve consigné dans un document judiciaire entériné par un juge de paix, je suis renversée, je suis choquée. »


 

La chasse aux sources dans laquelle s’est lancée la SQ et le recours à de tels « ragots à café » risquent d’avoir pour effet d’inciter des sources, et des policiers en particulier, à ne plus vouloir se confier à un journaliste, et encore moins à une journaliste. Ces sources sont pourtant indispensables pour réaliser des enquêtes de qualité, a-t-elle souligné.


 

Le journaliste de La Presse Patrick Lagacé a lui aussi dénoncé les moyens qu’il juge démesurés utilisés par les policiers pour débusquer les sources journalistiques. Il a rappelé avoir fait l’objet de 24 mandats d’autorisation judiciaire dans le but de le placer sous surveillance. Il a d’ailleurs relaté qu’un policier s’était indigné des moyens déployés pour épier le journaliste alors qu’il avait lui-même de la difficulté à obtenir les ressources requises pour préparer des mandats afin de traquer des criminels violents.


 

Inquiétudes




Le journaliste Patrick Lagacé

 

Patrick Lagacé s’est dit « effrayé » des « demi-vérités » contenues dans les déclarations sous serment soumises aux juges de paix pour obtenir l’autorisation de surveiller les communications des journalistes. Selon lui, il est anormal que le Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) ait pu obtenir un taux de succès de 98,6 % auprès de ces juges de paix lorsque les policiers demandent des autorisations judiciaires. « Ou le SPVM est parfait, ou les juges de paix sont dans une situation où il y a une telle asymétrie de l’information qu’ils autorisent n’importe quoi. Ça, ce n’est pas inquiétant pour les journalistes, c’est inquiétant pour tout le monde qui est susceptible d’apparaître sur le radar de la police, a-t-il dit. Comme citoyen, j’ai été effrayé par ce que j’ai vu. […] Je suis sorti de cette saga-là avec une confiance ébranlée envers la police. »


 

Il a d’ailleurs noté qu’aucune des quatre enquêtes pilotées par l’enquêteur Normand Borduas n’a donné de résultats et qu’on ne saura probablement jamais combien ont coûté ces opérations de surveillance.


 

Paranoïa à l’Hôtel de Ville


 

La commission est revenue sur l’enquête du SPVM visant à déterminer qui avait refilé à Patrick Lagacé le constat d’infraction reçu par Denis Coderre en 2012. Le maire avait alors appelé le chef de police Marc Parent pour se plaindre des fuites dans les médias.


 
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