«Non quia timemus non audemus, sed quia non audemus, timemus»
-(Sénèque)
«Ce n'est pas parce que nous avons peur que nous n'osons pas; c'est parce que nous n'osons pas que nous avons peur».

Couillard découvre que la complaisance envers Ottawa n’est pas payante

Santé : Couillard dénonce la tactique de division d’Ottawa

samedi 24 décembre 2016

Le premier ministre Philippe Couillard dénonce les tactiques de division d’Ottawa dans le dossier des transferts fédéraux en matière de santé, qu’il a qualifiées de « déplorables », en entrevue vendredi avec la Presse canadienne. Il enjoint à Justin Trudeau de revoir son attitude et de penser d’abord au bien des patients.

Car s’il ne change pas de cap, le premier ministre canadien risque de fort de laisser en héritage le retour au déséquilibre fiscal, prévient-il.

M. Couillard réagissait après la signature jeudi d’un accord bilatéral entre Ottawa et le Nouveau-Brunswick pour les transferts en santé, un geste qui a miné le front commun des provinces qui négociaient ensemble.

Il demande ainsi au premier ministre canadien de piloter de réelles négociations directement avec les premiers ministres des provinces et des territoires. La première ministre de l’Ontario, Kathleen Wynne, a aussi formulé pareille demande.

M. Couillard se dit convaincu qu’une telle entente nationale demeure possible, reconnaissant que des compromis devront être faits de part et d’autre.

Depuis l’entrevue avec M. Couillard réalisée en milieu d’après-midi vendredi, deux autres provinces ont signé des ententes bilatérales : la Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve. Contacté au sujet de ce développement, le bureau de M. Couillard a indiqué que cela ne faisait que renforcer sa position­.

M. Couillard a évité en entrevue de réprimander son homologue néo-brunswickois, déclarant que « M. (Brian) Gallant peut bien faire ce qu’il veut », et semblant préférer diriger ses critiques vers Ottawa.

Selon le premier ministre du Québec, Ottawa doit cesser de tenter de diviser les provinces ou de les séparer pour en arriver à leur verser des sommes moindres, réduisant leur capacité à offrir des soins de santé à leurs populations respectives.

Cette façon de procéder, en plus de celle de l’ultimatum de type « à prendre ou à laisser », n’est pas dans l’esprit de la fédération, ni d’un fédéralisme de collaboration, tranche-t-il.

« Bien avant les petites victoires tactiques qu’on voit se dessiner actuellement, par cette tactique de division à laquelle on assiste, de tenter de dresser certaines provinces, ou d’en séparer d’autres, à l’approche du 150e anniversaire du pays, ce n’est vraiment pas un bon choix », a-t-il pris soin de souligner. Il constate un « décrochage » en santé, s’éloignant de la bonne collaboration habituelle du gouvernement fédéral.

Ottawa ne doit pas tirer avantage de la vulnérabilité financière de certaines provinces, notamment celles des Maritimes, juge-t-il.

Lundi, les provinces et territoires ont rejeté en bloc l’offre fédérale globale qui prévoyait une augmentation annuelle du financement en santé de 3,5 %. À cela s’ajoutait une enveloppe de 11,5 milliards $ sur 10 ans destinée aux soins à domicile et à la santé mentale. Les provinces avaient fait une contre-offre pour augmenter le financement de 5,2 % annuellement.

Ainsi, sur le fond du sujet, M. Couillard en a rajouté : si le premier ministre du Canada ne modifie pas sa trajectoire, on se dirige tout droit vers le retour du déséquilibre fiscal, et des déficits pour les provinces, a-t-il insisté.

« Je ne pense pas que ce soit l’héritage souhaité par Justin Trudeau en matière de santé, qui demeure la première préoccupation des Canadiens ».

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