«Non quia timemus non audemus, sed quia non audemus, timemus»
-(Sénèque)
«Ce n'est pas parce que nous avons peur que nous n'osons pas; c'est parce que nous n'osons pas que nous avons peur».

Culture

En renonçant aux humanités classiques, la France renonce à son influence

mercredi 8 février 2012

Est-ce que la France serait devenue suicidaire ? En quelques mois, plusieurs sentences sans appel sont tombées, sans qu’on sache vraiment qui est à la manoeuvre : suppression de la culture générale à l’entrée de Sciences Po ; invention, digne des Monty Python, d’un concours de recrutement de professeurs de lettres classiques sans latin ni grec ; disparition de l’enseignement de l’histoire-géographie pour les terminales scientifiques...

Autant de tirs violents, sans semonce, contre la culture et contre la place qu’elle doit occuper dans les cerveaux de nos enfants et des adultes qu’ils seront un jour. Une place qu’on lui conteste aujourd’hui au nom du pragmatisme qu’impose la mondialisation. Mais quel pragmatisme, au moment où, partout dans le monde, de la Chine aux Etats-Unis, l’accent est mis sur la culture et la diversité de l’éducation, le fameux soft power ?

En bannissant des écoles, petites ou grandes, les noms mêmes de Voltaire et de Stendhal, d’Aristote et de Cicéron, en cessant de transmettre le souvenir de civilisations qui ont inventé les mots "politique", "économie", mais aussi cette magnifique idée qu’est la citoyenneté, bref, en coupant nos enfants des meilleures sources du passé, ces "visionnaires" ne seraient-ils pas en train de compromettre notre avenir ?

Le 31 janvier s’est tenu à Paris, sous l’égide du ministère de l’éducation nationale, un colloque intriguant : "Langues anciennes, mondes modernes. Refonder l’enseignement du latin et du grec". C’est que l’engouement pour le latin et le grec est, malgré les apparences, toujours vivace, avec près de 500.000 élèves pratiquant une langue ancienne au collège ou au lycée. Le ministère de l’éducation nationale a d’ailleurs annoncé à cette occasion la création d’un prix Jacqueline de Romilly, récompensant un enseignant particulièrement novateur et méritant dans la transmission de la culture antique. Quelle intention louable !

Mais quel paradoxe sur pattes, quand on considère l’entreprise de destruction systématique mise en oeuvre depuis plusieurs années par une classe politique à courte vue, de droite comme de gauche, contre des enseignements sacrifiés sur l’autel d’une modernité mal comprise. Le bûcher fume déjà. Les arguments sont connus. L’offensive contre les langues anciennes est symptomatique, et cette agressivité d’Etat rejoint les attaques de plus en plus fréquentes contre la culture dans son ensemble, considérée désormais comme trop discriminante par des bureaucrates virtuoses dans l’art de la démagogie et maquillés en partisans de l’égalité, alors qu’ils en sont les fossoyeurs.

Grâce à cette culture qu’on appelait "humanités", la France a fourni au monde certaines des plus brillantes têtes pensantes du XXe siècle. Jacqueline de Romilly, Jean-Pierre Vernant, Pierre Vidal-Naquet, Lucien Jerphagnon, Paul Veyne sont pratiqués, cités, enseignés dans toutes les universités du globe.

A l’heure du classement de Shanghaï et dans sa tentative appréciable de donner à la France une place de choix dans la compétition planétaire du savoir et de la recherche, la classe politique semble aveuglée par le primat accordé à des disciplines aux retombées économiques plus ou moins aléatoires.

Le président de la République, pour qui les universités américaines constituent un modèle avoué, devrait méditer cette réalité implacable, visible pour qui fréquente les colloques internationaux ou séjourne durablement aux Etats-Unis. Que ce soient les prestigieuses universités de l’Ivy League (Harvard, Yale, Princeton...) ou celles plus modestes ou méconnues d’Iowa ou du Kansas, toutes possèdent leur département de langues anciennes.

Comment l’expliquer ? Par cette simple raison qu’une nation puissante et ambitieuse ne s’interdit rien et surtout ne fait aucune discrimination entre les disciplines, qu’elles soient littéraires ou scientifiques. Ce fameux soft power, ou "puissance douce", consiste à user d’une influence parfois invisible, mais très efficace, sur l’idéologie, les modes de pensée et la politique culturelle internationale. Les Etats-Unis, en perte de vitesse sur le plan économique, en ont fait une arme redoutable, exploitant au mieux l’abandon par l’Europe de cet attachement à la culture.

Pour Cicéron, "si tu ne sais pas d’où tu viens, tu seras toujours un enfant". C’est-à-dire un être sans pouvoir, sans discernement, sans capacité à agir dans le monde ou à comprendre son fonctionnement.

Voilà la pleine utilité des humanités, de l’histoire, de la littérature, de la culture générale, utilité à laquelle nous sommes attachés et que nous défendons, en femmes et hommes véritablement pragmatiques, soucieux du partage démocratique d’un savoir commun.

Romain Brethes
Barbara Cassin
Charles Dantzig
Régis Debray
Florence Dupont
Adrien Goetz
Marc Fumaroli
Michel Onfray
Christophe Ono-dit-Biot
Jean d’Ormesson
Erik Orsenna
Daniel Rondeau
Jean-Marie Rouart
Philippe Sollers
Emmanuel Todd


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