«Non quia timemus non audemus, sed quia non audemus, timemus»
-(Sénèque)
«Ce n'est pas parce que nous avons peur que nous n'osons pas; c'est parce que nous n'osons pas que nous avons peur».

Accueil bruyant pour le prince Charles

mardi 10 novembre 2009

Le prince Charles et sa femme Camilla Parker Bowles, duchesse de Cornouailles, terminent leur séjour de 11 jours au Canada par une visite à Montréal et à Ottawa.

À Montréal, une manifestation antimonarchiste se déroule devant le bâtiment du régiment Black Watch où le couple royal est attendu.

La manifestation bruyante se déroule dans la rue De Bleury, où les participants scandent des slogans patriotiques et antimonarchistes. Des oeufs ont notamment été lancés sur l’édifice.

Les policiers du Service de police de la Ville de Montréal s’affairent à refouler les manifestants pour dégager la rue.

Selon le journaliste de Radio-Canada sur place, une centaine de manifestants attendent de pied ferme le couple royal.

La Société Saint-Jean-Baptiste et le Réseau de résistance du Québécois avaient annoncé leur intention de protester contre la visite princière.

Le couple royal a foulé le sol montréalais à 13 h avec une trentaine de minutes de retard. Une rencontre avec le premier ministre du Québec Jean Charest a eu lieu à son bureau de la métropole. M. Charest a remis quelques cadeaux au couple, soit une collection de films québécois et une sculpture faite par un artiste inuit.

Par la suite, le couple royal a visité les locaux du Cirque du Soleil, dans le quartier Saint-Michel, pour assister à un spectacle. Il ont également fait un saut au Biodôme.

Au total, la visite devrait durer huit heures. Pour Charles, il s’agit d’une première visite depuis 1976.

En avant-midi mardi, le couple a rencontré la gouverneure générale Michaëlle Jean et le premier ministre Stephen Harper à Rideau Hall, à Ottawa, où ils ont tenu des discussions informelles.

La coutume veut que le gouvernement canadien remette un cadeau aux membres de la famille royale qui lui rende visite. Or, le prince de Galles et la duchesse de Cornouailles ont décidé de renoncer à leur présent. En lieu et place, ils ont demandé à Ottawa de faire un don au Fonds pour les familles des militaires. Le premier ministre Harper a annoncé que 250 000 $ seront versés à ce fonds au nom du couple royal. Il a félicité le prince Charles et son épouse pour « leur soutien à nos militaires ».

Créé en 2007, le fonds offre une aide d’urgence aux militaires et à leurs proches dans le cas « d’imprévus ou de besoins souvent immédiats découlant des exigences du service », précise-t-on dans le communiqué émis par le bureau du premier ministre.

Par ailleurs, Stephen Harper a remis au couple des cadeaux destinés aux princes William et Harry, notamment des chandails et des casques à l’effigie d’une unité de réserve des Forces canadiennes. Le prince Charles a aussi rencontré le chef libéral Michael Ignatieff.

Le prince Charles et sa femme seront de retour à Ottawa mardi soir pour prendre part aux cérémonies du jour du Souvenir qui se dérouleront au centre-ville de la capitale mercredi.

Le prince héritier de la Couronne britannique en est à sa 15e visite au pays, tandis qu’il s’agit d’un premier passage au Canada dans des fonctions officielles pour sa femme.

Une visite qui dérange

Rappelons que la visite du prince Charles ne fait pas l’unanimité dans la classe politique.

Le Bloc québécois avait dès le départ indiqué qu’il ne participerait pas aux activités entourant la visite du couple princier. « Tout comme 86 % des Québécoises et Québécois, le Bloc québécois refuse de cautionner ce régime et c’est pourquoi il ne participera pas aux activités entourant la venue du prince Charles au Canada », avait déclaré le député bloquiste Jean Dorion.

On se souviendra que des émeutes avaient éclaté en 1964 lors de la visite de la reine Élisabeth II dans la ville de Québec. Depuis cet événement, connu comme le « samedi de la matraque », la reine et sa famille ont évité le plus possible de venir au Québec lors de leurs visites officielles au pays.


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Visite royale - Charles - Novembre 2009

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